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El mercurio existe en la tierra en varias formas: elemental, orgánico o inorgánico. El mercurio existe naturalmente en la tierra como mineral (cinabrio) y es liberado por erupciones volcánicas y meteorización de rocas. A pesar del que el mercurio puede ser liberado al ambiente de manera natural, la mayor causa de su liberación es por la actividad humana, ya que es utilizado a nivel mundial en diferentes tipos de industrias como en la producción de cloro-soda, en la fabricación de equipos eléctricos y de máquinas e instrumentos científicos y de laboratorio, en las amalgamas dentales y otros compuestos similares, en la fabricación de productos químicos para fotografía y en la fabricación de lámparas fluorescentes, por mencionar algunos usos; también sus sales tanto orgánicas como inorgánicas tienen aplicaciones industriales en pinturas, en la industria cosmética y farmacéutica, en la producción de algunos catalizadores y en la elaboración de plaguicidas; el mercurio es contaminante de varios minerales de los que se extraen diferentes materias primas y además es parte constitutiva de varios bienes de uso masivo como los termómetros de mercurio.

Una vez liberado en el ambiente, el mercurio puede llegar al aire, agua y suelo a través de una serie de transformaciones. En el agua, el mercurio puede transformarse en metilmercurio (mercurio orgánico) y se bioacumula y biomagnifica en los organismos acuáticos como los peces. De tal forma, los seres humanos están expuestos al mercurio por muchos medios, lo cual, debido a la toxicidad del mercurio, los expone a problemas sobre el sistema nervioso central y periférico, como temblores, dificultades en su movimiento, dolores de cabeza, entre otros. Dada su capacidad de bioacumulación, el mercurio se puede acumular en humanos y generar problemas en el desarrollo del cerebro y el sistema nervioso de los bebés mientras están en el útero. Por otra parte, el mercurio en el ambiente también puede generar daños genéticos y de reproducción en animales, como por ejemplo las aves.

Los esfuerzos por combatir la problemática ambiental del mercurio en el país están enmarcados dentro de una serie de hitos que comenzaron con la Ley 1658 del 15 de julio de 2013, luego la firma del Convenio de Minamata sobre el Mercurio el 10 de octubre de 2013 y que fue ratificado el 26 de agosto de 2019. Posteriormente se formuló el Plan Único Nacional de Mercurio (PUNHg) en el año 2014, con actualización en el año 2018, y a partir del PUNHg se formuló el Plan de Acción Sectorial Ambiental de Mercurio (PASAHg).

Diferentes proyectos de entidades nacionales y cooperaciones internacionales en sus esfuerzos encaminados a abordar la problemática del mercurio en el país han generado varios documentos que se presentan a continuación o se hace un enlace para su consulta.


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Resumen proyecto global de mercurio de ONUDI –CORANTIOQUIA 2012


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Un análisis descriptivo de la presencia de mercurio en agua, sedimento y peces de interés socio-económico en la amazonia colombiana – SINCHI


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Convenio Basilea, Directrices técnicas manejo ambientalmente racional de desechos de mercurio o contaminados con este


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Mejores técnicas disponibles y las mejores prácticas ambientales – Introducción


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Mejores técnicas disponibles y las mejores prácticas ambientales – Técnicas Comunes


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Mejores técnicas disponibles y las mejores prácticas ambientales – Nuevas técnicas


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Mejores técnicas disponibles y las mejores prácticas ambientales – Monitoreo


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Mejores técnicas disponibles y las mejores prácticas ambientales – Instalaciones producción clínker


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Mejores técnicas disponibles y las mejores prácticas ambientales – Centrales eléctricas y calderas industriales de carbón


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Mejores técnicas disponibles y las mejores prácticas ambientales – Procesos de Calcinación y fundición utilizados en la producción de metales no ferrosos


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Mejores técnicas disponibles y las mejores prácticas ambientales – Instalaciones de incineración de desechos


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Cuantificación de liberaciones antropogénicas de mercurio en Colombia, MAVDT- Universidad de Antioquia, 2010


icon-file-pdfRecurso para consulta

Sinopsis nacional de la minería aurífera artesanal y de pequeña escala, PNUMA – MADS, 2012